Les médicaments génériques

Un médicament générique : qu'est-ce que c'est exactement ? Serai-je aussi bien soigné avec un générique ? Pourquoi est-il moins cher ? Mon médecin peut-il me prescrire des médicaments génériques pour toutes les maladies ? Autant de questions qui restent encore sans réponse pour un grand nombre d'entre vous et qui freinent le développement de ces médicaments en dépit d’avantages reconnus...

 

Qu'est-ce qu'un médicament générique ?
Un médicament "original" ou princeps" est un médicament découvert par un laboratoire qui en garde l'exclusivité. En effet, lorsqu'un laboratoire découvre une molécule potentiellement efficace, il dépose un ou plusieurs brevets auprès des autorités compétentes. En France, il s'agit de l'Institut National de la Propriété Intellectuelle (INPI). La durée d'un brevet est de vingt ans.
Passé ce délai, les autres laboratoires ont le droit de produire un médicament identique à ce "princeps". Fabriqué avec la même molécule, ce médicament est appelé "générique".

Gélule, comprimé, suppositoire ou sirop… le médicament générique agit de la même façon, avec la même durée et les mêmes effets
que le médicament d'origine.
 
Aujourd'hui, les génériques existent pour pratiquement toutes les affections les plus courantes et les principaux traitements de courte ou de longue durée. Seules sa forme et sa couleur sont parfois différentes.

Pour rembourser les frais engagés dans la recherche, le découvreur peut donc commercialiser librement son médicament sans crainte d'être copié. A la fin de la période de 20 ans, le brevet expire et la molécule tombe dans le domaine public. A partir de cet instant, tout autre établissement pharmaceutique peut fabriquer et vendre des médicaments contenant cette même molécule.

Bien sûr, le médicament copié remplit les mêmes critères de qualité, d'efficacité et de sécurité que le médicament original.

Par ailleurs, toute la chaîne de fabrication et de distribution est l'objet de contrôles aussi nombreux et rigoureux, que le médicament soit un générique ou non.

Comment obtenir un médicament générique ?
De la prescription du médecin …
Quand vous consultez votre médecin il vous délivre, la plupart du temps, une ordonnance. Elle indique un traitement - une marque de médicaments ou une molécule - approprié à votre état de santé.
…à la substitution du pharmacien
Aujourd'hui, votre pharmacien est autorisé à vous délivrer un médicament générique à la place du médicament inscrit sur votre ordonnance.
C'est le "droit de substitution" du pharmacien, instauré depuis 1999 par le Ministère de la Santé.

Pour vous, rien ne change : il s'agit du même traitement, conforme à la prescription de votre médecin. Votre pharmacien a toutes les compétences pour vous expliquer ce remplacement et vous garantir la stricte équivalence entre le médicament générique qu'il vous propose et le médicament prescrit par votre médecin.

Le médicament générique est-il moins cher ?
Les médicaments génériques sont remboursés aux mêmes taux que leurs équivalents de marques. Et comme un générique coûte, en moyenne, 30% moins cher que son médicament de référence, l'économie est importante, aussi bien pour vous que pour l'Assurance Maladie. Deux excellentes raisons de préférer les génériques !

380 millions d'euros*, c'est l'économie réalisée par l'Assurance Maladie, en 2004, grâce aux médicaments génériques.
* Source : CNAMTS
le 01 décembre, 2005
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